Национальный парк Мамонтова пещера

Самая протяженная пещерная система в мире, скрывающая в своих глубинах красивейшие пейзажи и богатый живой мир.

Страна: США
Категория: природа

Национальный парк Мамонтова пещера находится в американском штате Кентукки, недалеко от города Браунсвилл, и славится тем, что это место считается самой протяженной в мире пещерой, общая длина ходов в которой превышает 600 километров. И это только исследованная часть! Ежегодно спелеологи открывают все новые и новые ходы, скрытые под толстыми пластами известняка и песчаника. На сегодня ученые насчитали здесь около 20 подземных шахт и примерно такое же количество громадных залов, а поземных проходов и того более – 225. Вертикальные шахты, тоннели и колодцы, сталактиты и сталагмиты, гроты и длинные переходы вместе образуют сложный пятиярусный лабиринт, поражающий красотой и загадочностью. Самый нижний «этаж» пещеры – это царство подземных рек, озер, ручьев и водопадов, текущих меж узких проходов и широких залов. На поверхности же это место – поросшие лесом равнины и возвышенности.

Возраст этих пещер насчитывает миллионы лет, оставившие свои отпечатки на подземных наслоениях. И до сих пор здесь происходят геологические процессы, которые формируют общую систему. Этот факт сделал пещеру местом, которое притягивает не только туристов, но и ученых.

И хотя складывается впечатление, что эти места совершенно не пригодны для жизни, тут очень уютно себя чувствуют многие виды живых существ. Всевозможные насекомые, рыбы, саламандры и, конечно же, летучие мыши населяют скрытые от человеческих глаз миры. В том числе здесь встречаются и исчезающие виды.

Фото: thinkstockphotos.com, flickr.com

Комментарии